martes, 26 de agosto de 2014

Sillage Premières Armes 1. Esprit d'équipe


Título: Sillage Premières Armes 1. Esprit d'équipe
Guión: Jean-David Morvan y Philippe Buchet
Dibujo: Pierre-Mony Chan
Color: Alice Picard y Pierre-Mony Chan
Género: Ciencia ficción
Año de publicación original: 2014
Editorial: Delcourt
ISBN: 978-2-7560-3893-3
Sucedido por: Sillage Premières Armes (cronológicamente)
Estela 3. Engranajes
Saga: Sillage Premières Armes, Estela
56 páginas
Color

Sinopsis
Nävis ha terminado su entrenamiento como agente especial, por lo que es destinada a una operación en compañía de otros agentes novatos en la que simplemente tendrán que actuar como observadores. En ella, deberán asegurarse de que ningún fraude perturba el referéndum que decidirá si el planeta en el que aterrizarán se une a Estela o conserva su independencia. Sin embargo, la llegada a ese mundo es más brusco de lo esperado, y Nävis se ve obligada a huir de una emboscada que les ha preparado un enigmático personaje...
"Poukram! Je ne suis pas prête à travailler en équipe, moi".
["¡Poukram! No estoy preparada para trabajar en equipo"]

Hace un tiempo leí en los foros de BDGest un mensaje curioso, en el que aparecía una página de un nuevo cómic estelano con la nave-madre de la Constituyente de fondo, intacta, y Nävis recibiendo instrucciones para una misión. Aunque se notaba que el dibujante no era Buchet, se veía a la protagonista más joven, y a partir de ahí se podía ir especulando sobre qué trataría este futuro cómic. La página de Facebook a la que reenviaba la imagen, si no recuerdo mal, era más reveladora y ofrecía un poco más de información. Con el tiempo, se fue descubriendo todo: el nombre de lo que sería un nuevo spin-off de Estela (Premières Armes), el marco temporal en el que se situaría (entre Colección privada y Engranajes, álbumes 2 y 3 de la serie madre, respectivamente) y, finalmente, su fecha de lanzamiento, que se fue postergando un poco hasta que se fijó definitivamente.
Creí que habría que hacerse con él vía Amazon o incluso a resignarme a leerlo más tarde, pero su lanzamiento coincidió, más o menos, con la llegada de mi querida hermana Ateloiv a Francia, quien me lo trajo desde allí y me dio una gran sorpresa. En tu honor, publico esta entrada el día de tu cumpleaños. ¡¡Me quedo corto dándote las gracias!!



Al observar el cómic, lo primero que llama la atención es el cambio de dibujante, pues esta vez es Pierre-Mony Chan quien está a cargo de las ilustraciones. A mí me encanta el estilo que le da Buchet a estas historias, por lo que al principio me sentí un poco inseguro con este cambio. Cuando se reveló la portada, me quedó confirmado que aquí iban a tomarse algunas libertades más a la hora de hacer los diseños para los personajes, y eso me dio algo de miedo. ¿Eso iba a quitarles realismo? ¿Quedarían muy caricaturizados o reconocibles pero no tan parecidos a sus versiones originales? Sin embargo, cuando empezaron a aparecer las primeras páginas del cómic en la red me tranquilicé, y cuando por fin lo leí descubrí que, no solo quedaban bien, sino que los diseños de Pierre-Mony Chan casaban a la perfección con el universo de Estela.
Creo que fueron Snivel y Mackel-Loos quienes me hicieron comprobar que no había nada que temer, y que las ilustraciones de este spin-off estaban en buenas manos (por cierto... ¡Snivel continúa teniendo aquí su cara pintarrajeada!). Si con el Buchet de los últimos años he hablado de trazos firmes, personajes estilizados... aquí tengo que hablar de un look más «artesanal» (los dibujos son, ¿cómo decirlo)... más «redondeados») en el buen sentido de la palabra. En este cómic se permiten, en ocasiones, algunas muecas un poco más exageradas, poner estrellitas para simbolizar los golpes, algún que otro cabezón (como el de Rib'Wund desde algunos ángulos) e incluso caritas de los personajes que hablan en ese momento pero que no aparecen en la viñeta. En cuanto a las naves, demás aparatos, escenarios y seres que aquí encontraréis, encajan por completo en el espíritu estelano. Tampoco existe ningún problema con la sensación de movimiento, lo hay cuando debe haberlo.
Es divertido observar una Nävis rejuvenecida (no exactamente igual que en Colección privada, eso es cierto, ¡pero cada uno tiene su estilo!) y a Rib'Wund con su traje militar con el que le conocimos, así como tecnología punta de «combate terrestre» estelana.
En cuanto al color, Chan y Alice Picard hacen un buen trabajo. Lo que les diferencia de Buchet es que su gama de colores es más oscura y están presentes más sombreados, no hay tanto «brillo» como en la serie madre. En conjunto, las ilustraciones son diferentes pero también un estupendo sello de identidad para Premières Armes. De veras, mis temores iniciales eran completamente infundados. ¡Me gusta que esta saga derivada sea así!

Esta historia ha salido de las mentes de Jean-David Morvan y Philippe Buchet, los autores originales de Estela. Con solo saber eso, ya debería haber tenido que estar tranquilo desde el principio (y si, además, hubiera sabido que el dibujo me iba a gustar tanto...). Este álbum es la prueba viviente (bueno, existente) de que, si a un cómic le cambias al ilustrador pero no al guionista, lo más probable es que la calidad se mantenga. Y en Esprit d'équipe lo hace (dejando dibujo al margen, ya he repetido varias veces lo bien que está). En esta ocasión, tenemos algo tan atractivo como la primera misión de Nävis, fácil en apariencia y bajo la tutela de Rib'Wund. El problema empieza cuando la nave en la que viajan los estelanos aterriza accidentadamente donde no debe y la joven tiene que huir de unos misteriosos agresores. De esta manera, se introduce en una sociedad en la que algunos de sus miembros desean integrarse en Estela mientras que hay otros que no (una vez más, Morvan y Buchet reflejan un conflicto actual en las páginas de su obra). Pero todavía hay más: existe una minoría racial que no tiene ni voz ni voto en este asunto. Un escenario en el que en cualquier momento todo puede estallar...
Hay que destacar que este cómic tiene 56 páginas, y no 48, que es el número al que estamos acostumbrados. Esto permite tener entre manos una historia más larga y estupendamente elaborada, a la altura de los álbumes «normales» de la serie, moraleja incluida. El argumento avanza a muy buen ritmo y, cuando parece que algo podría solucionarse, los autores aún se sacan algún as de la manga. Conflicto racial aparte, en este cómic juegan con un villano con habilidades bastante interesantes, y resulta extraño (a la par que divertido y genial) ver el aspecto que mantiene la mayor parte del tiempo este personaje en la historia.
Los más escépticos tal vez piensen que Esprit d'équipe es una manera de tirar del hilo de Estela pero, personalmente, tampoco me importaría que fuera así. Si, para eso, hacen un producto de calidad con una trama interesante como la que aquí encontraréis, por mí pueden tirar de ese hilo todo lo que quieran. En realidad, yo creo que, aparte de una buena historia autoconclusiva, este primer tomo de Premières Armes es un regalo para los nostálgicos (como yo) que echaban de menos las primeras aventuras de Nävis, donde se cumplían misiones pero no había cambios muy drásticos (aunque, si me pongo a pensar, en la mayoría los había); y, además, contamos con la presencia de algunos personajes que, más adelante, se ven obligados a aparecer menos. De esta manera, por mí pueden seguir mostrándonos más misiones de Nävis, siempre y cuando estén tan elaboradas (¡o más, jeje!) como esta.

En cuanto a los personajes, Snivel, Bobo y Mackel-Loos tienen su aparición estelar, pero es la joven e intrépida Nävis, más ingenua e impulsiva de lo que será unos cuantos álbumes de Estela más adelante, a quien teníamos ganas de ver. La protagonista aún conserva intacto su sentido del humor, lo que nos asegura unas cuantas escenas simpáticas que muestran su ingenio, y hace una pareja estupenda con su compañero en esta aventura: Umika, un ser de la especie reprimida del planeta en el que transcurre la historia que ayuda a Nävis y que ya apareció (cronológicamente, mucho tiempo después) brevemente en el decimoquinto tomo de la saga (¡ahora ya sabemos de qué lo conocía!). De verdad, me ha gustado mucho el peso que le han dado al alienígena en esta historia, creo que cumple con creces su papel y consigue que se le recuerde con cariño; es un buen coprotagonista y me sabe mal que no vaya a volver a aparecer (no creo que compartan más historias, aunque... ¡quién sabe!). Rib'Wund también tiene aquí su peso, aunque se lleva bastantes golpes. Eso sí, le vemos como nunca le habíamos visto. Debo aprovechar para agregar que en este cómic se hace referencia a cosas que ocurrieron antes... y se mencionan algunas (vagamente, nada revelador) que descubrimos en detalle después.
Los cadetes compañeros de Nävis no dudan en mostrar el desdén que sienten por ella, y ya por eso me cayeron un tanto mal. ¡Pero, a fin de cuentas, esa era la intención!

Sí, me ha gustado Sillage Premières Armes 1. Esprit d'équipe, y espero que se note. Individualmente, creo que es un buen cómic (claro, tiene más encanto si ya conoces a los personajes), pues tiene un argumento interesante y elaborado, y un dibujo con el que combina a la perfección. Pero, además, es una forma fantástica de volver a los inicios de Estela, a las «viejas misiones» de Nävis, y los nostálgicos (ya lo he dicho, yo soy uno de ellos) apreciaremos esto. Defenderé sin dudar la existencia de este spin-off, ojalá haya más números... ¡y lleguen a España!

¡Poukram! :D

viernes, 15 de agosto de 2014

La daga

Título original: The Subtle Knife
Autor: Philip Pullman
Género: Ficción especulativa, fantasía, juvenil
Año de publicación original: 1997
 Fecha de esta edición: 2009
Editorial: Ediciones B
ISBN: 978-84-9872-251-2
Precedido por: Luces del norte
Sucedido por: El catalejo lacado
Saga: La Materia Oscura
283 páginas

Sinopsis de la contracubierta
Cuando el camino de Will se cruza con el de Lyra, el rumbo de sus vidas cambia para siempre. Will necesita descubrir la verdad sobre la desaparición de su padre. Para ello, iniciará un sorprendente viaje en el que se trasladará a una nueva dimensión, y conocerá a una extrana niña, Lyra. También ella tiene un objetivo que cumplir; juntos unirán sus esfuerzos para consumar sus destinos.
Pero el mundo en el que se encuentran, Cittàgazze, es un inquietante y misterioso lugar donde les espera uno de los secretos mejor guardados, un objeto por el que muchos matarían.
 "—El otro filo prosiguió el anciano es aún más sutil"


Hace ya un par de años que os hablé de Luces del norte, una novela que llevaba bastante tiempo queriendo leer y que no me decepcionó en absoluto. De hecho, era una aventura con la que disfruté mucho, como se puede ver en mi entrada, y así pude comprobar que su adaptación a la gran pantalla no le hacía justicia. Con el impactante final que tenía el primer relato, tarde o temprano (ojalá hubiera sido temprano o, al menos, solo un poco más pronto) tenía que caer en mis manos su continuación. Eso ocurrió hace casi medio año, cuando en una feria de libros de ocasión encontré La daga a un precio inmejorable. Y, vaya, ¡cómo me ha gustado!

En esta ocasión, la historia se inicia con Will, un niño de doce años que deja con apremio a su madre en casa de una conocida tras huir de unos misteriosos perseguidores. Sin embargo, se ve obligado a volver a la suya para recuperar un objeto personal muy importante para él, y ahí sufre un percance que lo deja marcado. Obligado a irse de allí cuanto antes, Will acaba sin querer en un lugar en el que conoce a una niña, una niña con la que los lectores ya hemos compartido una aventura y junto con la que irá descubriendo los misterios de los mundos a los que tienen acceso. Lyra continúa la búsqueda de los licenciados de Oxford, aunque no el que ella conocía, para saber más sobre el Polvo, y Will inicia una investigación sobre su desaparecido padre.
Al mismo tiempo, la bruja Serafina Pekkala se reúne con varias personas para decidir qué hacer en la situación actual, pues los ambiciosos planes de Lord Asriel no solo enfurecen a la Iglesia sino que ya están transtornando su mundo; de esta manera, Lee Scoresby acaba decidiendo encontrar al Stanislaus Grumman, pues no cree que esté muerto y tiene la intención de conseguir el objeto cuya existencia este doctor conoce para llevárselo a Lyra, pues tiene la certeza de que la ayudará.

La daga es un libro cuyo protagonismo lo comparten muchos más personajes que en Luces del norte: esta vez, la historia es introducida por Will, quien se gana a pulso ser la otra mitad del dúo protagonista que forma junto a Lyra. Después de todo un libro protagonizado por la niña, puede que sea un poco chocante ver cómo irrumpe otra persona para conducir la historia. Sin embargo, no supone ningún problema, ya veréis que se merece esta posición. Además, me pareció natural la manera en la que los dos jóvenes se conocen y poco a poco van afianzando su amistad: al principio no hay, precisamente, mucha confianza; sin embargo, llega un momento en el que el lector puede ver que han llegado a un punto de confianza mutua. Además, me hizo gracia el papel que adquiere Will, como... un poco hermano mayor, creo yo. Aunque, bueno, aún no sé cómo acabará esto.
Serafina Pekkala también es otra de las protagonistas, aunque ya la conocíamos. La bruja se reúne con otros clanes y parten hacia el otro mundo que se ha abierto en busca de Lyra al mismo tiempo que Lee Scoresby, quien considera a la niña prácticamente como su propia hija, inicia sus pesquisas.
Por supuesto, la señora Coulter no tarda en aparecer, tan perversa como siempre (o incluso más) y también hay otros secundarios que cumplen muy bien con su papel... Por supuesto, nunca se sabe cuál va a ser su destino. Yo me llevé más de una sorpresa, no me habría esperado los giros relacionados con esto que daba la historia. Y la ausencia de otros personajes también se nota, aunque la sombra de alguno de ellos planee por las páginas del relato.

La narración sigue siendo en pasado y tercera persona, y el buen ritmo de la historia permite que nos la acabemos en lo que dura un suspiro. La trama es amena y ligera, pero eso no quiere decir que no sea profunda. Al contrario, contiene ideas que, si bien podrían no agradar a todos, a mí, personalmente, me parecieron muy, muy interesantes, más rompedoras que las vistas en Luces del Norte. Aprovechando las creencias existentes en la actualidad, Pullman ha expuesto en su ficción un punto de vista que, en mi opinión, no me pareció inverosímil. El uso que hace de ellas, el de algunos entes y sus funciones... La daga invita a la reflexión. Además, el libro cuenta con una buena ambientación, que cumple con creces su intención de resultarle inquietante al lector en más de una ocasión.

En conclusión, La daga es una novela a la que no le faltan ideas que impactarán a quien la lea y, además, contiene una aventura emocionante y entretenida. Es difícil no encariñarse con los personajes (al menos con los que hay que encariñarse), y su final promete una tercera parte muy interesante, viendo cómo acaban las cosas. Ojalá llegue a mis manos pronto.

¡Saludos! :D

viernes, 1 de agosto de 2014

Estela 2. Colección privada


Título: Estela 2. Colección privada
Título original: Sillage 2. Collection privée
Guión: Jean-David Morvan
Dibujo: Philippe Buchet
Color: Philippe Buchet / Color Twins
Género: Ciencia ficción / Cyberpunk, Acción / Aventura
Año de publicación original: 1999
 Fecha de esta edición: 2001
Editorial: Norma Editorial
ISBN: 84-8431-352-2
Sucedido por: Sillage Premières Armes: 1. Esprit d'équipe (cronológicamente)
Estela 3. Engranajes
Saga: Estela (Sillage)
48 páginas
Color

Sinopsis de la contracubierta
El convoy de colonización conocido como Estela continúa su viaje a través del espacio con una nueva habitante: Navis, la única terrestre que viaja en su interior. El nombre de Navis pronto comenzará a hacerse popular entre los habitantes de Estela por su carácter indomable y su facultad única de ser inescrutable a los sondeos mentales, pero... ¿se adaptará la joven a su nueva vida?
"Yo no aviso nunca"

Tras ver cómo acabó Fuego y cenizas, aquel lejano diciembre de 2006 estaba deseoso por saber cómo continuaban las aventuras de Nävis; de manera que, finalmente, llegaron a mis manos los dos siguientes números (Colección privada y Engranajes) de la colección. Aunque en el presente tomo no hay una moraleja tan evidente como en otros, sí que se nos presentan unos cuantos personajes y situaciones vitales para el desarrollo de Estela.
Encontrada en estado salvaje en un planeta tropical, parece que Nävis se ha integrado en el convoy. Cuando la Constituyente le propone una solución para pagar su pasaje en la colonia, conoce al cónsul independiente Enshu Atsukau, un hombre que ansía conocerla y que la invita a una pequeña reunión en su nave.
Al mismo tiempo, el médico de la joven es perseguido por unas mercenarias que quieren hacerse con algo que obra en su poder...

Como en mi opinión sobre el anterior álbum ya me extendí bastante, intentaré no volver a repetirme y, en su lugar, remarcar las diferencias que he encontrado con las geniales ilustraciones precedentes de Philippe Buchet en esta serie.
Me da la impresión de que los trazos de Colección privada son más gruesos que en Fuego y cenizas y, además, la gama de colores es un poco más fría. Todo esto, por supuesto, no me supone ningún problema; simplemente, tengo esa sensación.
En esta ocasión, tenemos la oportunidad de ver muchos más personajes y especies que en el cómic anterior, así como naves espaciales de diferentes modelos. Algunos tienen interesantes características, y otros resultan un poco perturbadores... Los originales vestidos de Nävis merecen ser destacados en esta entrada, aunque ya comentaré su ropero en otra ocasión.
Las persecuciones y escenas de lucha también están muy bien conseguidas, y no faltan detalles aquí y allá que enriquecen el resultado final. Tal vez se nota una evolución en los diseños de los personajes, ya que el rostro de Nävis cambia un poco, así como el de Bobo (los orificios nasales de los migradores ya no se notan) y Snivel (tiene una cabeza más proporcionada).

El guion, de Jean-David Morvan, nos muestra que Nävis ha sido introducida en la vida del convoy, así como algunas imágenes del duro proceso que se ha llevado a cabo y lo mucho que echa de menos la joven algunos elementos de su antigua vida. Su estancia en Estela no es gratis, por lo que el Magíster le propone convertirse en agente especial, en vista de sus capacidades. Durante esa reunión conoce al cónsul Enshu Atsukau, que la invita a su nave; mientras tanto, el médico de Nävis huye de unas mercenarias que quieren lo que este debería haberles entregado. Al mismo tiempo en que Bobo está celebrando unas elecciones por la autodeterminación de los migradores, las tramas de los dos anteriores personajes se cruzan y empieza una carrera por su supervivencia... a la vez que sus conocidos tratan de conocer su paradero.
Tal vez sea uno de los cómics de la serie con la moraleja menos evidente (acciones de los migradores aparte), como ya he dicho, pero sirve de introducción para los personajes principales y recurrentes que aparecerán en los próximos números. Las perturbadoras aficiones de algún que otro personaje de aquí también tendrán un gran peso en el devenir de Estela, pero todo a su tiempo. ¡Hasta dónde se puede llegar! Ya lo dice Nävis en un momento de la historia, en la página anterior a la que aparece la ilustración que utilizo como avatar: "Y todo por vicio, ¡es asombroso!". No basta con la capacidad de atraer a las masas (y puestos a elegir, femeninas) que tiene uno de estos personajes, sino que se critica cómo se queda impune si se hacen favores a las personas adecuadas...

Esta vez vemos a una Nävis que ha abandonado la jungla tropical y que se desenvuelve a la perfección en escenarios de avanzada tecnología, como demuestra al pilotar unas cuantas naves. También muestra que echa de menos algunos aspectos de su anterior vida, y lo necesario que es para ella que alguien se fije en ella por cómo es, y no por ser la única representante de una especie desconocida (la humana) en el convoy. Sin embargo, también ha estrechado lazos con algunos miembros de Estela a los que no dudará en proteger, y por lo que se puede meter en problemas.

Snivel, con una divertida cara pintarrajeada por Navis por rostro, muestra su preocupación por la joven al emprender su búsqueda y hacer lo necesario para encontrarla, y sus deseos por tener habilidades pugilísticas. Bobo, ocupado por las elecciones de los migradores, tiene un papel menor, aunque ya irá aumentando su cuota de página. Hay que destacar la introducción de Mackel-Loos, preceptor de Nävis e involucrado en la búsqueda de la misma cuando es necesario (esto nos permite conocer los sistemas de almacenamiento de datos estelanos), y Enshu Atsukau, un personaje cuya presencia siempre me sirve como indicativo de que la cosa se va a animar. Que caiga bien o no es otro cantar...
Tanto Rib'Wund como el Magíster hacen su aparición; este último incluso queda un poco en evidencia (es lo que tiene ser la máxima autoridad estelana...).

Considero que es mi deber señalar un par de cosas de la traducción: la innecesaria conversión en «¡Mierda!» del «¡Poukram!» que decía Nävis en la edición original durante una de las primeras páginas del álbum, y la transformación de «une puce pugilistique» («un chip pugilístico») en «una pulga boxeadora». En francés, el término «pulga» también es sinónimo de «chip» pero, que yo sepa, no ocurre lo mismo en el castellano (no obstante, de no ser como creo, decídmelo y no dudaré en reconocer mi error y cambiar de parecer).

En conclusión, considero que no es el mejor cómic de esta serie (con esto no quiero decir que sea malo, simplemente que hay otros que son aún mejores), pero es completamente necesario para que se inicien futuros acontecimientos y para presentar personajes que tendrán protagonismo en los próximos números. Además, esta aventura es la que impulsa a Nävis para convertirse en lo que será... y el objeto que causa todos estos problemas acabará sirviendo de excusa para descubrir otros misterios. Todo esto, más adelante...

¡Poukram! :D

miércoles, 30 de julio de 2014

Sputnik, mi amor

Título: Sputnik, mi amor
Título original: スプートニクの恋人 (Supûtoniku no koibito)
Autor: Haruki Murakami
Año de publicación original: 1999
 Fecha de esta edición: 2009
Editorial: Tusquets Editores
ISBN: 978-84-8383-516-6
244 páginas

Sinopsis de la contracubierta
Del mismo modo en que, en el viaje del satélite ruso Sputnik, la perra Laika giraba alrededor de la Tierra y dirigía su atónita mirada hacia el espacio infinito, en Tokio tres personajes se buscan desesperadamente intentando romper el eterno viaje circular de la soledad. El narrador, un joven profesor de primaria, está enamorado de Sumire; pero ella, quien se considera la última rebelde, tiene una única obsesión: ser novelista. Sumire conocerá a Myû, una mujer casada de mediana edad tan hermosa como enigmática, y juntas emprenderán un viaje por Europa tras el que nada volverá a ser igual.

"«Voy a subir», piensa. «Desde arriba miraré mi apartamento. Al revés de como hago siempre»".

Los grandes periodos vacacionales (Navidad y verano) los dedico a leer, al menos, una novela de Murakami (entre otras cosas). Probé este autor a finales de 2012 con el sorprendente Baila, baila, baila, y empecé 1Q84 cuando emprendí mi aventura en solitario a Madrid en agosto de 2013. Para la Navidad de ese año tenía que leer otro libro, y el elegido fue Sputnik, mi amor, que he tardado mucho en reseñar pero medio año que disfruté. Llevaba años en mi casa, y ya iba siendo hora de que me lo leyera. Porque, además, me iba a gustar...

Tal y como está detallada en la sinopsis, la historia parece que se centre todo el rato en un viaje, y no es así. Es cierto que el viaje en cuestión reviste mucha importancia, pero no lo acapara todo.
Más bien, la historia se centra en una chica. Intentaré explicarlo sin contar mucho, porque la novela no es larga y, por poco que diga, ya habré dicho bastante.

La novela está narrada (en su mayor parte) en pasado y primera persona... o tercera, según se mire. Porque, aunque la narre un protagonista masculino, profesor de profesión, desde su punto de vista, en gran parte del relato se centra en su amiga Sumire, aspirante a escritora, de manera que en un momento se llega a conocer mejor a ella que a él. Sin embargo, hay un punto de la novela en la que este narrador masculino es el verdadero protagonista. Él, enamorado pero no correspondido por Sumire, cuenta al lector el encuentro que la joven tiene con Myû y la evolución de su relación, hasta que se inicia la serie de acontecimientos que llevan a la, como de costumbre, perturbadora recta final de la novela...

Así no aclaro gran cosa pero, si siguiera, acabaría contándoos la novela entera. Esta describe a tres personajes solitarios, aislados, cada uno a su manera, y lo difícil que resulta conocer realmente a alguien, o incluso a uno mismo. El narrador conserva el tono, digamos, melancólico que tanto me gusta de Murakami (no puedo evitar empatizar con bastantes de sus protagonistas), y no faltan situaciones un tanto extrañas e incluso inquietantes. Me resulta un poco difícil explicar el significado que estas escenas adquieren para mí, pero me atrevería a decir que tienen que ver con el "yo" interior, esas partes de uno mismo que, aunque en un principio no sabes distinguir, cuando ya no están sí se echan en falta...
Por supuesto, puede significar esto y muchas otras cosas más, como ese final que da para múltiples interpretaciones. Por ejemplo, yo he entendido unas cosas, mientras que otras personas con las que he discutido la discusión de la novela opinan otras.

No es una reseña muy reveladora, soy consciente de ello y lo siento. De hecho, temo que el libro os parezca menos interesante por ello, y no es así ni de lejos. ¡No en vano es considerada una de las mejores novelas de Murakami! Os animo a que os subáis a esta bella y extraña noria literaria y os forjéis vuestra propia opinión tras vivir las variadas e inquietantes experiencias de sus protagonistas...

¡Saludos!

lunes, 21 de julio de 2014

La Tierra en llamas


Título: La Tierra en llamas - La Primera Guerra Fórmica: Volumen II
Título original: Earth Afire
Autores: Orson Scott Card y Aaron Johnston
Género: Ciencia-ficción
Año de publicación original: 2013
 Fecha de esta edición: 2014
Editorial: Ediciones B
ISBN: 978-84-666-5521-7
Precedido por: La Tierra desprevenida
Sucedido por: La Tierra despierta
Saga: Saga de Ender
488 páginas

Sinopsis de la contracubierta
Cien años antes de que Ender naciera, una raza extraterrestre llegó a la Tierra armada con fuego y muerte. Después del ataque que sufre la nave minera Cavadora, Victor Delgado escapa y se une al Oficial del Estado Imala para alertar a los científicos de la Tierra de la peligrosidad de los hostiles insectos llamados fórmicos. Mientras los diplomáticos buscan una solución pacífica, Lem Jukes, hijo del magnate Ukko Jukes, planea un ataque que supone un desafío en toda regla a su padre.
Con este telón de fondo, y una horda invasora planeando a través de la llanura china, sobre campos devastados, será el sublime y heroico Mazer Rackham, un oficial de operaciones maorí, quien luche para convertir a su tropa en una fuerza capaz de preservar la Tierra en la que será su primera guerra interestelar.
 "Esta no es tu lucha. Es mi lucha también. No he perdido a mi familia, cierto, pero si los fórmicos no se detienen, los perderé. Lo perderé todo. Y no voy a quedarme de brazos cruzados sin hacer nada cuando hay una guerra en la que puedo contribuir. Tú has perdido tu hogar, Vico, pero yo estoy perdiendo el mío mientras estamos aquí hablando. Ahora mismo la Tierra está ardiendo, y eso me da tanto derecho como el que tú tienes"

Supongo que ya me tenéis por un gran aficionado a la Saga de Ender. El año pasado ya mostré mi alegría por el lanzamiento de La Tierra desprevenida, una novela que, en vez de suceder a las publicadas anteriormente, precedía al legendario El juego de Ender... y situaba al lector un siglo antes de los acontencimientos de esa novela. No durante la llamada "Segunda Invasión" (que, presumiblemente, leeremos sobre ella en una segunda trilogía confirmada llamada Segunda Guerra Fórmica formada por las novelas The Swarm El enjambre, The Hives Las colmenas y The Queens Las Reinas), en la que Mazer Rackham realizó su legendaria y heroica maniobra, sino todavía antes, en el primer contacto con los insectores (llamados oficialmente fórmicos). Algunos podrían pensar que es una manera de sacar dinero de una saga rentable; pero, si me ofrecen un producto de calidad, con una buena historia y personajes memorables, a mí no me importa seguir leyendo lo que me tengan que ofrecer. Y lo que está ofreciendo la Primera Guerra Fórmica es bueno. ¡Comenzamos!

Ha sido entrañable volver a encontrarme con una presentación de Miquel Barceló (¡extraño es que no aparezcan sus comentarios en el inicio de una novela de esta saga!): en ella, pone al lector al día de la situación de la saga, ofrece unas cuantas anécdotas interesantes y, esta vez, se centra más en hechos recientes como la película de El juego de Ender que se estrenó el año pasado o los libros de la Primera Guerra Fórmica (de hecho, menciona la última parte de la trilogía, Earth Awakens, con un título en castellano: La Tierra despierta). Además, las erratas no han supuesto ningún problema en esta edición, apenas hay alguna.

La novela precedente era una cuenta atrás para evitar la llegada de una misteriosa, imparable y letal nave alienígena a la Tierra, y prevenir como fuera al planeta madre. Aquí, el problema es la reacción contra la amenaza, y las acciones que ocurren a continuación. Que nunca son como uno desearía...

Me alegra comprobar que mis predicciones, al final de la entrada sobre la anterior novela, no iban desencaminadas:
"La verdad es que me ha gustado que, hacia el final de la novela, se introduzcan nuevas caras que a buen seguro tendrán un protagonismo mucho mayor (o, al menos, durante más tiempo) en la continuación de esta novela, Earth Afire; promete cambios interesantes".
Efectivamente, así ha sido. Las caras que se introdujeron han tenido un peso mucho mayor en La Tierra en llamas, y no en vano. Pero prefiero ir por partes, y lo primero es el argumento. Aunque podéis haceros una idea sobre lo que ocurre si habéis leído otras novelas de esta saga, es mejor que os saltéis este párrafo si aún no os habéis hecho con La Tierra desprevenida (o que corráis a leer ese libro, volváis y sigáis con mi reseña, jejeje).
El vídeo con fórmicos que transportó durante 9 meses Víctor Delgado ha comenzado a circular por la red gracias a la inestimable ayuda de la Oficial del Estado Imala, pero hay un problema: poca gente cree que sea real. El asunto aún es más grave si se piensa que, mientras en el planeta tiene lugar esta pasividad, la nave alienígena avanza con rumbo fijo al encuentro de la humanidad, eliminando todos los obstáculos que se ponen en su camino. Mientras tanto, en China, Bingwen (un niño especialmente inteligente) intenta prevenir sobre los peligros que acechan en el espacio y que no piensan detener su encuentro con la especie humana, aunque no tiene mucho éxito. Y, ahora sí, ¡Mazer Rackham es destinado con su equipo al anterior país asiático para entrenar a los soldados chinos en el manejo de unos vehículos militares de cuya conducción son expertos! Una misión, en principio, sencilla y carente de grandes riesgos...

 El narrador, en pasado y tercera persona, inicia la novela con la introducción de un personaje completamente nuevo: Bingwen, un niño de 8 años que no hace falta conocer mucho para suponer que es superdotado, aunque no se lo toman muy en serio cuando advierte de la amenaza alienígena. Tampoco se encuentra en una situación envidiable: vive en una aldea en la que es terriblemente difícil acceder a la escolarización y, además, si habéis leído otros libros de la saga (y si no, ya os aviso), sospecharéis que no es casualidad que una parte importante de los hechos de La Tierra en llamas tengan lugar en China...
La historia de Víctor también conduce parte importante de la trama, esta vez, acompañado de Imala. La joven hace lo posible por que este pueda dar su testimonio sobre los terribles hechos que tuvieron lugar en el espacio y advertir a la humanidad lo que se le viene encima, y ello puede conseguirse recurriendo a una desagradable esperanza: contar con la ayuda de Ukko Jukes, pero para esto hay que captar su interés.
La gran alegría nos la llevamos con la incorporación entre los protagonistas de un archiconocidísimo personaje que, en el relato anterior, hacía poco más que una aparición estelar: ¡Mazer Rackham! Como ya he dicho, el soldado neozelandés es destinado a China junto a su equipo para entrenar a los militares de allí en el manejo de unos nuevos vehículos de guerra. Sin embargo, la situación le obligará a desobedecer algunas normas, mientras el lector tiene acceso a él como nunca lo ha tenido y va descubriendo el gran personaje que es. Es estupendo poder conocerlo de cerca y descubrir sus relaciones, sus circuntancias personales, su manera de actuar...
Estos son los personajes que llevan la voz cantante, pero también destacan, aunque en menor medida, Lem Jukes, que hace lo posible por ganarse la autoridad de su nave y regresar a la Tierra para advertirla; y Rena, madre de Víctor, con la que vemos cómo subsisten las madres y niños de la Cavadora. El lector percibirá enseguida la ausencia de algún que otro personaje, pero será mejor que siga leyendo la novela para ver qué ha sido de todos.
Es divertido ver cómo se cruzan las vidas de unos y otros, y cómo forman equipo; resulta de lo más interesante, además de funcionar bien, especialmente en algunos.

Lo que no es tan divertido, porque refleja (y critica) lo que podría ocurrir en caso de una invasión alienígena, es la tranquilidad con la que los gobiernos se toman la amenaza espacial, la manera en que se bloquean unos a otros, la pasividad e incompetencia con la que conducen estos asuntos, cómo se preocupan más por su «orgullo nacional» que por las necesidades de su población... Por suerte, también hay gente razonable que sabe que es necesario tomar decisiones inmediatas y pasar a la acción.
Además de estas reflexiones, incorporadas en la interesante y amena trama, la historia de La Tierra en llamas incluye emocionantes escenas de acción y aventuras. La sociedad futura que se muestra es creíble, y se pueden reconocer elementos que se usan hoy en día y que tienen grandes repercusiones (como las redes sociales). La forma de actuar de los fórmicos, que nos llena de incertidumbre a ratos, y de horror en otros momentos, nos hace temer que pueda existir una amenaza así en algún lugar del universo, porque parece real. Para dolor de cabeza de nuestros protagonistas, incomprensiblemente real en muchos casos. ¡Es estupendo ver, por fin, a los legendarios insectores en acción, cara a cara, como nunca antes lo habíamos hecho (aunque en La Tierra desprevenida ya se dejaban ver un poco)!

Los sucesos de China era algo para lo que ya estaba prevenido, pues se mencionaba en otras novelas (futuras, en la cronología interna de la saga), y no me han decepcionado. No ha sido como esperaba, sino más espectacular (en definitiva, mejor de lo que yo había imaginado). Pero no daré detalles, será mejor si lo comprobáis por vuestra cuenta...

En conclusión, La Tierra en llamas cuenta con una amena historia que os situará en un futuro no tan lejano como quisiéramos, os mantendrá entretenidos con el interesante argumento y las situaciones emocionantes, y  que muestra reacciones (tristemente) creíbles ante una amenaza alienígena. Además, sus personajes cada vez tienen menos que envidiar a los de otras partes de esta larga saga. Especialmente, Mazer Rackham tiene poco que enviadiarles (o, si su protagonismo mejora, nada tendrá que envidiar), y se convierte en un personaje aún más interesante al dotarle de un detallado pasado. Ahora, verle en novelas como El juego de Ender, el ciclo de la Sombra o Ender en el exilio será una experiencia todavía mejor. Además, entre los equipos que se forman para proceder contra los fórmicos (que empiezan a actuar en serio), las estrategias que se realizan contra ellos y su reacción... ¡hummm! Una segunda parte muy recomendable de una trilogía que, por ahora, promete ser igualmente buena. Y confío en que va a ser así.

¡Saludos! :D

viernes, 11 de julio de 2014

El último argumento de los reyes

  Título: El último argumento de los reyes
Título original: Last Argument of Kings
Autor: Joe Abercrombie
Género: Fantasía
Año de publicación original: 2008
 Fecha de esta edición: 2013
Editorial: Alianza Editorial
ISBN: 978-84-206-7604-3
Precedido por: Antes de que los cuelguen
Sucedido por: La mejor venganza
Saga: La Primera Ley
903 páginas

Sinopsis de la contraportada
El rey de los hombres del Norte se mantiene, y solo hay un guerrero que le pueda detener: su viejo amigo y su enemigo más antiguo; ha llegado la hora de que el Sanguinario vuelva a casa... Glokta está librando una lucha secreta en la que nadie está seguro y nadie es de fiar. Y como sus días de guerrero están lejos, utiliza las armas que le quedan: chantaje, tortura... Jezal dan Luthar ha decidido que la gloria es demasiado dolorosa y prefiere una vida sencilla con la mujer a la que ama. Pero el amor también puede ser doloroso y la gloria tiene la desagradable costumbre de aferrarse a un hombre cuando menos la desea... El Rey de la Unión ha muerto, los campesinos se rebelan y los nobles luchan por su corona. Sólo el Primero de los Magos tiene un plan para salvar el mundo, pero esta vez hay riesgos. Y no hay un riesgo más terrible que romper la Primera Ley...
" —¿Pero qué le pasa hoy a todo el mundo? ¡Que si no voy a cruzar tal línea, que si no voy a hacer daño a no sé qué gente!"


No es el final, pero sí una genial manera de cerrar la trilogía.
Durante estos últimos meses me habéis oído hablar, en Twitter y por aquí, de Joe Abercrombie y sus novelas, que me han gustado mucho. Acabé de leer todas las que han publicado en España hace un tiempo, aunque llevo un serio retraso de publicaciones. Además, impone mucho escribir la reseña de un libro que concluye una trilogía tan satisfactoria. Sin embargo, ha llegado ahora de dar el paso. Por si no me expresara como debiera y no quedara del todo claro, os adelanto que El último argumento de los reyes me ha gustado mucho. Ahora os contaré por qué.

Por un lado, los héroes han vuelto: la expedición liderada por Bayaz, el Primero de los Magos, ha regresado a Adua con los resultados obtenidos en Antes de que los cuelguen. Logen desoye sus propios consejos y decide volver al Norte para ajustar cuentas pendientes, aunque su presencia ha surtido efecto en el joven Jezal: él sí está decidido a abandonar toda aspiración militar por amor, pese a que las cosas no siempre salen como están previstas...
Por otra parte, el Superior Glokta se va viendo cada vez más presionado por el Archilector Sult conforme avanza la trama, y por la banca Valint y Balk, que le pide que no meta las narices en algunos asuntos que le encarga el Archilector y le demanda otras cosas. Obedecer a uno significa desobedecer a otro, y Glokta no se puede permitir eso.
Por otro lado, West y los norteños del Sabueso luchan en el Norte contra Bethod, lo cual incurre en numerosos riesgos. West, como siempre, deberá hacer malabarismos con tal de conservar su vida y la de los que le rodean, ya que los dos generales a las órdenes del Lord Mariscal le miran incluso con más ojeriza que con la que se miran entre ellos, que ya es difícil, pues hacen lo posible por destacar más que el otro.

En la reseña de Antes de que los cuelguen os advertí de que, aunque se notaba que era una novela de transición, era una buena historia. La historia que encontraréis entre las páginas de El último argumento de los reyes supera a la anterior y, además, es un explosivo desenlace.
Durante la primera mitad de la novela tenemos encuentros (y desencuentros) que en algunos casos esperábamos y, en otros, temíamos. Aspirábamos a que Logen volviera a ver al Sabueso y compañía (y la consiguiente reacción de los norteños al volver a ver a Nuevededos), el renovado Jezal ansiaba besar de nuevo a Ardee (aunque las viejas costumbres son siempre fáciles de retomar...), etc.
Bayaz no tarda en hacer lo posible (y muchos otros tejemanejes) por que Jezal sea alguien conocido en la Corte mientras Ferro sigue deseando la venganza que le fue prometida. Las intrigas palaciegas no se quedan ahí, ya que Glokta inicia una investigación tras un sonoro suceso que no tarda en verse obstaculizada, y empiezan a llegar aires de guerra al Agriont (más allá de las revueltas organizadas por el campesinado, liderado por el misterioso Curtidor)...
Pero la segunda mitad de la novela... ¡menuda segunda mitad! ¡Es un avance frenético, una caída libre hacia el inevitable final! Al narrador en pasado y tercera persona, que muestra todo desde el punto de vista del protagonista del momento, hay que añadir capítulos de cara al final brillantemente hilados (algún día los leeréis y veréis que tenía razón) que juntan puntos de vista de unos personajes y otros, y dan una sensación de ritmo trepidante. Además, se combinan de manera inesperada personajes que han aparecido en unas subtramas y otras... y es aquí donde se destapan algunas traiciones de lo más dolorosas.
Cada parte se adereza, además, con una gran batalla muy bien descrita (una vez más, se entiende que el autor describa con un «lenguaje cinematográfico»), con consecuencias definitivas para el avance de la trama. Especialmente, en la segunda parte, donde todo acaba siendo un tanto espectacular.

No hay que olvidar que es aquí donde se descubren algunas facetas de los personajes que se habían mantenido ocultas hasta ahora, o a las que simplemente no se habían hecho referencia. No así, al menos. Además, algunas identidades salen a la luz, pues Abercrombie siempre está dispuesto a darnos sorpresas...

En conclusión, El último argumento de los reyes es una manera estupenda de despedirse de personajes que nos han estado acompañando durante tres libros. Algunos finales eran merecidos y otros no; algunos tienen un punto divertido tras el pavor inicial, otros eran un poco desasosegantes, tristes o nostálgicos, también. Abercrombie consigue sorprender una vez más, cómo no, y ofrece un final para todos los gustos. Que tampoco es propiamente un final, ya que algunos conflictos siguen vigentes; pero los protagonistas de esta historia ya han vivido bastantes. Las aventuras continúan, en este mundo pero con otros personajes, en La mejor venganza, Los Héroes y Tierras Rojas, sin olvidar la futura antología de relatos ni la nueva trilogía que empezarán a salir a la luz a partir de 2016. Estoy deseando que llegue ese momento; hasta entonces, irés viendo las reseñas de las novelas ya publicadas en España.

¡Saludos! :D

viernes, 27 de junio de 2014

No confíes en Peter Pan

Título: No confíes en Peter Pan
Título original: Peter Pan must die
Autor: John Verdon
Género: Policíaca
Año de publicación original: 2013
 Fecha de esta edición: 2013
Editorial: Roca Editorial
ISBN: 978-84-9918-625-2
Saga: Dave Gurney
Precedido por: Deja en paz al diablo
519 páginas

Sinopsis de la contraportada
Han pasado cuatro meses desde que David Gurney resolvió el caso del Buen Pastor y las consecuencias han sido terribles: se perdieron vidas y hubo carreras profesionales afectadas. 
Uno de los que más ha sufrido ha sido Jack Hardwick, que violó la normativa por ayudar a Gurney. Los superiores de Hardwick pensaron que despidiéndole arreglaban todos sus problemas. En realidad, se buscaron un enemigo acérrimo. 
Ahora, Hardwick se propone demostrar la ineptitud de sus antiguos jefes presentando pruebas que sirvan para revisar algunas condenas muy sonadas. Empieza con el caso Spalter, un rico empresario y promotor asesinado en el funeral de su madre. Su infiel esposa Kay fue condenada a cadena perpetua, pero Hardwick está seguro de que a la mujer le hizo la cama un detective corrupto y quiere que Gurney le ayude a probarlo.
"Si Gurney hubiera sido la clase de persona que cree en presagios, habría dicho que aquella imagen hecha añicos era una señal de toda la destrucción que se avecinaba"

Después de tanto tiempo, ¡ya era hora de volver a ver al retirado vdetective Gurney por aquí! Quien, pese a no ser policía desde hace tiempo, siempre se las acaba apañando para verse envuelto en un caso.

Durante Deja en paz al diablo se arriesgaron vidas y carreras profesionales. La trayectoria de Jack Hardwick se vio perjudicada y el agente dejó de pertenecer al Cuerpo de Policía. Como no podía ser de otra manera, el hombre está decidido a vengarse de sus antiguos jefes y, para ello, recurre a la ayuda de David Gurney, consciente de que le debe un favor. La tarea que tienen por delante es, en apariencia, sencilla: deben encontrar elementos para que revoquen una condena cuyo juicio previo estuvo plagado de irregularidades. La víctima del caso fue Carl Spalter, rico, carismático e influyente personaje, y su mujer la principal sospechosa y acusada. Sin embargo, se obviaron u omitieron muchas cosas por el camino. Y, aunque el objetivo de la misión sea poner esto de manifiesto, Gurney siempre hace lo necesario para llegar al fondo del asunto...

Llegamos al cuarto número de la serie del detective Gurney, siguiendo la satisfactoria línea de los anteriores (os recuerdo que el primero, Sé lo que estás pensando, fue el que menos me gustó, pero el resto me resultaron muy gratos). El narrador no ha variado: describe la acción en pasado y tercera persona desde el punto de vista de David Gurney, por lo que puede mostrar sus pensamientos, sentimientos...
Entiendo lo que dicen en lo referente a la importancia de la relación de Gurney con su esposa: se nota que el autor cuida el vínculo que mantienen; en ocasiones, un poco complicada.  La verdad es que yo no sé si podría soportar como soporta Madeleine las situaciones a las que se expone Gurney...
El, en muchas ocasiones, insoportable Jack Hardwick también tiene peso en la trama, así como su contacto en el Departamento de Investigación Criminal, Esti (no estaría nada mal alguna que otra referencia a ella en próximas novelas).
Sin embargo, prácticamente todo el peso de la trama lo tiene nuestro querido Dave. Esto no hace que el ritmo sea más pausado; pese al número de páginas, esta novela se lee en un suspiro, de manera que se acaba enseguida. También hay que destacar que se nos introduce un poco más en el modo de enfocar la vida de Gurney y sus cargas morales (un capítulo muy interesante, por cierto).
La manera en que se presenta el misterio impide que se desarrolle como lo pueden hacer otras novelas policíacas en las que contamos con varios sospechosos y, a base de contradicciones, se dé con el culpable: aunque contamos con varias personas que podrían estar interesadas en la muerte de Carl Spalter, comenzamos a obtener poco a poco datos de la "herramienta" que se utilizó para acabar con él: un peculiar asesino a sueldo que hace las cosas a su manera... ¡y qué manera! El fin de libro lo dice todo.

No confíes en Peter Pan no es, en mi opinión, la culminación de la novela policíaca, pero es muy entretenida y os aseguraréis de que vais a pasar un buen rato. No aburre, se lee rápida y cuenta con mafiosos, policías corruptos, familiares que aspiran a heredar una gran suma de dinero... ¿Se retirará realmente algún día este detective? ¡A ver qué nos depara el quinto!

¡Saludos!
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